Síndrome del cuidador quemado y tratamiento

Artículo y fuentes actualizadas en: noviembre, 2019
Autor: Carlos Calderon

Hay muchas enfermedades que pueden llevar al paciente a encontrarse en ciertas situaciones en las cuales le es necesario, o mejor dicho indispensable, el contar con un cuidador; bien sea porque se ha tenido una enfermedad que no permita que el paciente pueda moverse o llevar a cabo sus actividades diarias, o porque se tiene una enfermedad de tipo mental y es necesario que haya alguien que cuide que el paciente no cometa o tome malas decisiones puesto que no tiene la mente totalmente en buen estado.

Sin embargo en muchos casos suele suceder que el mismo cuidador, bien sea por las exigencias del paciente o por el sacrificio propio al que se expone, pueda desarrollar cierta aversión al dependiente o que puedan darse problemas de energía y deterioro en la salud del cuidador.

Esto se conoce como síndrome del cuidador agotado, o síndrome del cuidador quemado, y es mucho más frecuente de lo que se cree, pero es algo que se suele ignorar por parte de los parientes del dependiente.

Cómo se da este síndrome

Dependiendo de la gravedad de la enfermedad es posible que los parientes del enfermo puedan ver necesario e indispensable que el paciente cuente con un cuidador que le ayude a llevar a cabo las actividades que antes podía realizar pero para las que ahora necesita ayuda externa. No es una situación extraña ni mucho menos.

Una de las enfermedades que puede ameritar un cuidador es el alzhéimer, pues en esta enfermedad el paciente presenta un deterioro mental que puede causar muchos efectos en los que el mismo pierde facultades cognitivas; puede olvidar cómo llevar a cabo las tareas cotidianas e incluso levantarse y perderse al dar un paseo.

Sin embargo uno de los síntomas que se presentan en esta enfermedad son la irritabilidad y la violencia, y los pacientes suelen ser desagradecidos y groseros, y los cuidadores pueden estar sacrificando mucho por cuidarles. En este caso se le llama síndrome del cuidador del alzhéimer, pero el resultado es el mismo: luego de un tiempo el cuidador resulta quemado.

Síndrome del cuidador quemado: Tratamiento

Hay ciertas pautas que deben tener presentes no solo el cuidador, sino también la familia del paciente en cuestión. Estas son algunas de ellas para que el cuidador pueda tener presente y que de esa manera se evite este problema.

  • Se debe aceptar que el agotamiento puede afectar los cuidados que se dan, y en ocasiones se generan situaciones violentas. Si se está agotado y se ha incurrido en algo como esto no hay que verlo como un error imperdonable, sino buscar ayuda de familiares, amigos o grupos de ayuda mutua. Se debe asumir cuándo se ha llegado al límite de las fuerzas sin miedo ni culpa.
  • Nunca se debe de sacrificar demasiado. En el caso de un cuidador ese debe estar bien alimentado, bien descansado y bien tratado con el fin de que pueda dar el mejor trato posible al paciente. El ejercicio físico puede ayudarle a despejar la mente, y la familia del paciente debe de velar tanto por el dependiente como por el cuidador del mismo.
  • Los descansos diarios son importantes. Es bueno reservarse una hora para uno mismo al día sin tener que velar por el paciente. Generalmente se busca dar este tiempo para el momento en que el paciente duerme. Es en este momento en que el cuidador puede tomarse un descanso para relajarse.
  • Los descansos semanales son importantes también. Una vez a la semana se debe de buscar algo que relaje al cuidador, bien sea una salida con amigos o un día relajante en que se pueda pensar en otra cosa que no sea el paciente. No es egoísmo, pero si no te preocupas por ti mismo, no podrás preocuparte por otro de forma eficiente.
  • Se debe también tener una gestión del tiempo válida y tener las cosas en horario con el fin de tener las cosas en control y evitar situaciones de estrés. No  se debe ser un controlador, pero algo de disciplina puede ayudar.

Buscar siempre la autonomía del paciente y permitirle que realice las acciones que pueda llevar a cabo, aunque este las haga lento o las haga mal, pues si se le hace todo el cuidador tendrá más trabajo y mayores problemas.

Sobre Carlos Calderon

carlos calderon

Criado en un pueblo a las afueras de Madrid, soy médico de familia por vocación.

Empecé este blog para documentar mis estudios de Salud Pública pero pronto, se convirtió en un referente del sector.

Recuerda consultar a tu médico. La información de este blog es meramente documental y nunca te lo tienes que tomar como datos verídicos. Siempre consulta a tu médico de cabecera antes de llegar a conclusiones con estos datos.