Metformina. Indicaciones, contraindicaciones y efectos secundarios

La Metformina o el preparado comercial de Clorhidrato de metformina, es un fármaco antidiabético de aplicación oral. La metformina se utiliza sola o con otros medicamentos como la insulina para tratar la diabetes tipo 2, que es la condición en la que el cuerpo no usa la insulina normalmente y no puede controlar la cantidad de azúcar en la sangre.

La metformina está en un grupo de medicamentos llamados Biguanidas. Disminuye la producción y liberación de glucosa y mengua la absorción del azúcar en el intestino.

Indicaciones

Se indica en pacientes cuya hiperglucemia no puede ser controlada sólo con modificaciones en la dieta. La metformina, como las insulinas y a diferencia de muchos antidiabéticos, sola no produce hipoglucemia, además reduce los niveles LDL y de triglicéridos en la sangre y puede ayudar a bajar de peso.

Para el año 2009 la metformina era uno de los medicamentos orales para la Diabetes tipo 2 que pertenece a la lista modelo de medicamentos esenciales de la organización mundial de la salud junto a la glibenclamida, además de ser uno de los medicamentos capaces de prevenir las enfermedades cardiovasculares que provienen de la Diabetes.

También puede ser indicada cuando un paciente insulinodependiente aún no ha controlado sus niveles de glucosa. Se puede administrar con o después de las comidas. La dosis a tomar debe ser la indicada por su médico tratante.

Efectos secundarios al tomar metformina

Aunque se trata de un medicamento muy seguro, se conocen algunos posibles efectos secundarios por el uso de metformina.

  • Puede provocar problemas gastrointestinales como náuseas, dolor de estómago, gastritis, diarrea, vómitos y hasta anorexia. De todos los medicamentos antidiabéticos la metformina es la que ha reportado el mayor número de molestias gastrointestinales. Algunas molestias gastrointestinales pueden resultar graves para los pacientes, sobre todo si se está iniciando el tratamiento, por eso se debe iniciar con dosis pequeñas.
  • Puede ocasionar Acidosis láctica, la cual se identifica al percibir una debilidad o malestar general que está asociada con la acumulación en exceso de ácido láctico en sangre. La causa de la misma se cree que sea un aumento en respiración anaeróbica intestinal. De presentarse cualquier síntoma de acidosis láctica debe suspender el tratamiento con metformina.
  • Una sobre dosis de metformina puede darse de forma intencional, por tomar altas dosis no prescritas, o el paciente sufre de alguna enfermedad, o sobredosis accidentales que pueden darse porque el paciente tenga complicaciones renales no conocidas.  Los principales síntomas de la sobredosis son: cansancio extremo, debilidad, vómitos y malestar, dolor estomacal, pérdida del apetito, respiración profunda y agitada, falta de aliento, mareos, frecuencia cardiaca anormalmente rápida o lenta, dolor muscular.

Contraindicaciones

La metformina está contraindicada en las personas con acidosis láctica, trastornos renales, enfermedad pulmonar, y enfermedades hepáticas. Además, se recomienda que la metformina sea suspendida antes de un estudio radiográfico de contraste yodado.